चौथो अष्ट्रेलियन ओपनको सेमिफाइनल र मङ्गलबार करेन खाचानोभसँगको भिडन्तमा स्तब्ध भएपछि स्टेफानोस सित्सिपासले आफू विगतको भन्दा “भिन्न खेलाडी” भएको बताए। ग्रीसको तेस्रो वरियताका चेक जिरी लेहेकालाई रड लेभर एरिनामा ६-३, ७-६ (७/२), ६-४ ले पराजित गर्दै पहिलो प्रमुख उपाधि जित्न सफल भए। उसले आफ्नो पहिलो मेलबर्न पार्क फाइनलमा स्थानका लागि रुसी १८औँ वरियताका खाचानोभसँग भिड्नेछ, जुन यसअघि तीन पटक सेमिफाइनलमा क्र्यास भइसकेका छन्, जसमा पछिल्ला दुई वर्षमा पनि समावेश छ।

रसियाका खाचानोभले अमेरिकी सेबास्टियन कोर्डा नाडीको चोटका कारण रिटायर्ड हुँदा ७-६ (७/५), ६-३, ३-० ले पछि पर्दा आफ्नो स्थान बुक गरे।

पछिल्ला वर्षहरू भन्दा फरक महसुस गर्दै हुनुहुन्छ र यो अन्तिम वर्ष उनको वर्ष हुन सक्छ भनी विश्वास गर्नुहुन्छ भनी सोध्दा २४ वर्षीय सित्सिपासले भने: “म मेरो टेनिससँग राम्रो महसुस गरिरहेको छु। मलाई लाग्दैन कि मैले लामो समयसम्म राम्रो महसुस गरें। ।

“म पक्कै हो भन्छु। मैले भनेको छु, म फरक खेलाडी हुँ, खेल्ने फरक। मेरो मानसिकता फरक छ।

“जब म कोर्टमा बाहिर हुन्छु, म साँच्चै नकारात्मक कुराहरू सोच्दिन, इमानदार हुन। म त्यहाँ गएर खेल खेल्छु।”

उपाधि जित्दा विश्व नम्बर एक बन्ने सिट्सिपासले मेलबर्नमा भएको भीडबाट ऊर्जा पाएका छन् ।

शहरको ठूलो ग्रीक जनसंख्या छ, जसमा उसको केही विस्तारित परिवार पनि छ, र उसले यसलाई आफ्नो “घर” टूर्नामेंट मान्छ।

सित्सिपासको अहिलेसम्मको उत्कृष्ट स्ल्याम २०२१ मा फ्रेन्च ओपनको फाइनलमा पुग्नु हो, जुन २-० को अग्रता बनाएर पाँच सेटमा नोभाक जोकोभिचसँग पराजित भयो।

७१औं वरियताका लेहेकाले गत वर्ष रोटरडममा भएको सेमिफाइनलमा सित्सिपाससँग हारेको बदला लिन खेलअघि चेतावनी दिएका थिए।

तर ११औं वरियताका क्यामरुन नोरी र छैटौं वरियताका फेलिक्स औगर-अलियासिमलाई हराएर अन्तिम आठमा पुग्ने २१ वर्षीय खेलाडी तुरुन्तै बन्दुकको मुनि थिए।

सित्सिपासले आफ्नो ओपनिङ सर्भिस खेलमा पाँच ब्रेक पोइन्ट बनाए र चेकले ब्याकह्यान्ड भली वाइड प्रहार गर्दा लाइन ओभर गर्यो।

उसले ३-० को अग्रतामा बलियो बनायो र आफ्नो बलियो पहिलो सर्भर लेहेकालाई फिर्ता गर्ने केही अवसरहरू प्रदान गर्दै, ३६ मिनेटमा पहिलो सेटमा एसको साथ छाप लगायो।

सित्सिपासले दोस्रो सेटको महत्वपूर्ण तेस्रो खेलमा पाँच ब्रेक पोइन्ट जोग्दै लेहेका जीवित भएर दबाब दिन थाले।

दुबै खेलाडीहरू भित्र पसे र यो टाइब्रेकमा सर्भको साथ गयो, जहाँ ग्रीकले उसले कहिल्यै हार नमानेको प्रारम्भिक फाइदा लिनको लागि आफ्नो कूल राख्यो।

तेस्रो सेटको अन्तिम खेलमा सित्सिपासले रातको दोस्रो डबल फल्टले लेहेकालाई खेल सातमा तीन ब्रेक पोइन्ट दिलाए।

तर उत्सवमा हावा पम्प गर्दै उनले ती सबैलाई समात्न बचाए।

आफ्नो दाँत बीचको बिटको साथ, ग्रीक स्टारले दबाबलाई डायल गरे किनभने लेहेकाले प्रतियोगितामा रहन सेवा गरे र क्रसकोर्ट ब्याकह्यान्डले उसलाई म्याच पोइन्ट प्राप्त गर्यो जुन उसले रूपान्तरण गर्यो।

“यो कुनै पनि खेल भन्दा यस पटक फरक महसुस भयो र अन्त्यमा सबैभन्दा महत्त्वपूर्ण कुरा यो हो कि मैले समाधान फेला पारे,” सिट्सिपासले भने।

मेलबर्नमा आफ्नो पहिलो फाइनलमा पुग्न सित्सिपासले खाचानोभलाई पराजित गर्नुपर्नेछ।

गत सेप्टेम्बरमा भएको युएस ओपनमा समान चरणमा दौडिएपछि रुसी लगातार दोस्रो ग्रान्डस्लाम सेमिफाइनलमा प्रवेश गरेका छन् ।

“मलाई लाग्छ कि पहिलो सेमिफाइनल जुन मैले यूएस ओपनमा गरें, यसले मलाई म वास्तवमै कहाँ छु, म के गर्न सक्छु भनेर देखाउनको लागि थप हौसला र थप आत्मविश्वास दियो,” खाचानोभले भने।

“शारीरिक रूपमा पनि, प्रि-सिजन पछि, म अहिले सम्म साँच्चै राम्रो महसुस गर्दैछु।”

(यो कथा NDTV कर्मचारी द्वारा सम्पादन गरिएको छैन र सिन्डिकेटेड फिडबाट स्वतः उत्पन्न गरिएको हो।)

दिनको विशेष भिडियो

महासंघसँग लड्नुहोस्, सरकार होइन: #Metoo विरोधको बीचमा पहलवानहरू

यस लेखमा उल्लेख गरिएका विषयहरू